A Barragem de Odelouca constitui uma peça fundamental do Sistema Multimunicipal de Abastecimento de Água do Algarve (SMAAA), cujo objectivo é o fornecimento de água para abastecimento público à Região do Algarve, com elevados padrões de qualidade e garantia.

A albufeira localiza-se numa área de importante património ecológico, em sítio da Rede Natura 2000, pelo que o empreendimento tem uma forte componente ambiental. Justifica-se assim a implementação de um ambicioso Programa Ambiental, integrando um conjunto vasto de medidas de Minimização, Compensação e Sobrecompensação, que visam contribuir para os objectivos de conservação de espécies e habitats directamente afectados pelo empreendimento, em especial o lince ibérico, a águia de Bonelli, as espécies endémicas de ictiofauna e as galerias ribeirinhas.

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